Après les légendes de Janvier, février, Mars printanier et Avril et son poisson, je continue cette série mensuelle illustrée avec le joli mois de mai. J’ai trouvé quelques nouveaux documents iconographiques parmi les bases digitales étrangères même si Gallica reste la source principale 

Légende de Mai

Les Douze mois de l'année , estampe Éditeur : A Paris, chez Loisel - 17e siècle - Gallica

L’origine du mot mai n’est pas bien nettement établie. Quelques auteurs soutiennent que chez les Romains ce mois était consacré à la déesse Maïa, fille d’Atlas et mère de Mercure. D’autres savants pensent que ce même mois était consacré aux anciens car le mot mai dérive du terme latin majores, qui veut dire hommes âgés.

Le mois de mai était célébré chez les païens par des cérémonies dont on retrouve des vestiges au moyen-âge. D’après l’historien Chéruel, le 1er mai  était dans beaucoup de contrées un jour férié. Les paysans étaient dans l’usage de planter un arbre qu’on appelait le mai. Beaucoup de redevances se payaient à cette époque et on les appelait, dans la basse latinité, maiagium. 

Les Mois, douze compositions d'Eugène Grasset, gravées sur bois et imprimées en chromotypographie - Gallica

Représentation ou tradition

Le mois de mai correspond à floréal dans le calendrier républicain, c’est le mois des fleurs. Jadis la déesse des fleurs,  Flore ou en Grèce sous le nom de Chloris, était célébrée en mai. 

Flore est représentée sous la figure d’une jeune nymphe couronnée de.fleurs et les mains chargées de fleurs.

Flore, tirée d'un recueil de 8 estampes dur les déesses;  par Cort, Cornelis, 1533?-1578
Floris, Frans, 1516-1570
Bibliothèque municipale de Lyon
Flore, tirée d'un recueil de 8 estampes dur les déesses; par Cort, Cornelis, 1533?-1578 Floris, Frans, 1516-1570 Bibliothèque municipale de Lyon
Gravure tirée de la publication Les mois de l'année - Gallica
Gravure tirée de la publication Les mois de l'année - Gallica

L'arbre de Mai

Sur le site de l’Histoire par l’image,  l’auteur  Frédéric Maguet  nous présente l’histoire de cette tradition et analyse le tableau d’Alexis Bafcop qui représente la scène.

L'arbre de Mai -Peinture d'Alexis BaFcop - MUCEM
[Illustrations de Le jardin de santé] Johannes von (14..-1504?). Auteur du texte 
Date d'édition : 
    1501

Recherche graphique

MAI : c’est aussi le muguet, les calendriers, des scènes de vie, des lithographies en passant par le MET ou par une bibliothèque universitaire allemande qui a numérisé les revues Ver Sacrum*, la bibliothèque de Cincinatti ou celle de New-York  … plein de dessins, estampes pour notre plus grand plaisir …

*Le magazine Ver sacrum est aussi important que le PAN pour le paysage des magazines d’art allemands en Autriche. Publié pour la première fois en 1898, le journal avait pour objectif de vulgariser les idées de la Sécession de Vienne, constituée un an auparavant. 

Muguet du 1er mai

La tradition du muguet du 1er mai date de  la Renaissance, le roi avait  offert aux dames de la cour un brin comme porte-bonheur en disant « Qu’il en soit fait ainsi chaque année » , la coutume s’étendit rapidement dans tout le pays. 

À la Belle Époque, les grands couturiers français offrent le 1ermai un brin de muguet à leurs petites mains et à leurs clientes. Christian Dior en fait l’emblème de sa Maison de couture. Dès lors, cette coutume du 1ermai devient une fête dans la région parisienne.

Ce n’est qu’au début du 20e siècle qu’il sera associé à la Fête du travail, qui date elle-même de 1889.  Wikipédia

Covallaria majalis ou Muguet
Lilum convallium latifolium, collection de velins du Muséum national d'histoire naturelle (Paris)
1. - PERCE-NEIGE, GALANT DES NEIGES 2. - MUGUET 3. - AIL MOLY ou DORE 4. - SCILLE A DEUX FEUILLES 5. - SCILLE PENCHÉE ou PETITE JACINTHE Végétaux d'ornement : donnant des notions générales sur l'horticulture florale, la culture et la description particulière à chaque plante d'ornement. ATLAS / par MM. A. Dupuis,... F. Hérincq - Gallica
Muguet de Mai planche botanique extraite du livre : Les fleurs des bois : par C.-L. Gatin,1913 - Gallica
Cresty, “Bon Point "Le muguet",” Petrocoria-num : Bibliothèque numérique patrimoniale de la ville de Périgueux, consulté le 1 mai 2019, http://petrocoria-num.perigueux.fr/items/show/41865.
Fleurs artificielles : (Nénuphars et Muguet) : [estampe] ([3e état]) / Jean Emile Laboureur 1924 - Gallica

Le Muguet comme élément graphique pour du papier peint …

Papier à motif répétitif] : [papier peint]
Editeur(s), Imprimeur(s)
Paris : Paul Gruin, [1946-1947]
Description
1 papier peint : impression à la machine ; fond bleu clair ; impressions : 8 couleurs : vert émeraude (2 tons), vert d'eau, rose, rouge, jaune vif, jaune d'or, blanc ; papier gaufré ; 100 x 50 cm, rapport : 50 x 47 cm, raccord sauté  Bibliotheque Forney
Papier à motif répétitif] : [papier peint] Editeur(s), Imprimeur(s) Paris : Paul Gruin, [1946-1947] Description 1 papier peint : impression à la machine ; fond bleu clair ; impressions : 8 couleurs : vert émeraude (2 tons), vert d'eau, rose, rouge, jaune vif, jaune d'or, blanc ; papier gaufré ; 100 x 50 cm, rapport : 50 x 47 cm, raccord sauté Bibliotheque Forney
motif muguet extrait papier pein Jacquemart et Bénard (Paris) Bibliothèque Forney Paris
[Papier à motif répétitif] : [papier peint] Éditeur : Jacquemart et Bénard (Paris) Date d'édition : 1800 Bibliothèque Forney Paris

Un joli dessin à la sanguine provenant du Metropolitan Museum

http://www.metmuseum.org/art/collection/search/383563 Artist: Jonas Umbach, German, Augsburg 1624?1693 Augsburg, May (one of a series representing the labors of the months), 1690 or slightly earlier, Red chalk, sheet: 3 1/4 x 4 3/4 in. (8.3 x 12.1 cm). The Metropolitan Museum of Art, New York. Harris Brisbane Dick Fund, 1917 (17.97.30)

Quelques proverbes

Au mois de Mai,  Il faudrait qu’il ne plût jamais. (Vaucluse.)
Mai pluvieux, Rend le laboureur joyeux. (Hautes-Alpes.)
Ces deux proverbes sont, on le voit, absolument opposés.
Mars sec, avril humide, chaud mai, Temps à souhait. (Aube, Nord, Marne.)
Gelée d’avril ou de mai, Misère nous prédit au vrai. (Nièvre.)
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